Смертельный диагноз человечества: история разрушительных эпидемий

Прочитали: 4176

В мире продолжается пандемия коронавируса, который многие поспешили назвать «чумой 21 века». За несколько месяцев инфекция COVID-19 распространилась по всему миру, количество заболевших превысило три миллиона человек, из них не выжило больше 200 тысяч. Такое развитие событий заставляет вспомнить об эпидемиях, которые сопутствовали человечеству на протяжении всей его истории. 

Их было не мало: не удивительно, что распространение опасных вирусов стало невероятно популярным сюжетом для фильмов-«апокалипсисов». NikLife рассказывает историю самых известных и разрушительных эпидемий.


Самые первые, доисторические

Примерно 5000 лет назад (3000 г. до н.э.) загадочная болезнь выкосила целый регион в Китае. Археологи обнаружили несколько мест на северо-востоке страны, в которых сохранились дома, буквально набитые скелетами. Эпидемия была смертельной для людей всех возрастов, а болезнь распространялась столь стремительно, что ни времени, ни сил, как следует захоронить погибших у выживших просто не было. В наши дни раскопки, названные «Хамин Манга», являются одним из самых древних примеров эпидемий на Земле.

До сих пор неизвестно, что вызвало эпидемию и в Афинском государстве (430−426 гг. до н.э.) Исторически считается, что это была чума, но есть версии, что жители Афин могли 5 лет страдать от брюшного тифа, Эболы или других инфекций. В итоге эпидемия унесла жизни более 100 000 человек - больше, чем в войне между Афинами и Спартой. 

Чума первого тысячелетия

Уже в первое тысячелетие нашей эры человечество столкнулось с трема эпидемиями чумы.

Антонинова чума: 165-180 гг н.э. Еще одна загадочная болезнь. Когда солдаты вернулись в Римскую империю из походов, они вернули больше, чем трофеи победы. Антонинова чума, которая, возможно, была оспой, опустошила армию и, возможно, убила более 5 миллионов человек в Римской империи. Именно так пишет Эйприл Падси, старший преподаватель истории римского языка в Манчестерском столичном университете.

Чума Киприана: 250-271 гг. н.э. Она названа в честь святого Киприана, епископа Карфагена (Тунис), который «окрестил» эпидемию сигналом о конце света, убивает 5000 человек в день в одном только Риме. В 2014 году археологи в Луксоре обнаружили место массового захоронения жертв чумы. Их тела были покрыты толстым слоем извести (исторически использовался в качестве дезинфицирующего средства). Археологи обнаружили три печи, использованные для изготовления извести, и останки жертв чумы сгорели в гигантском костре.

Юстинианова чума: 541-542 гг. н.э. Первая официально и достаточно детально задокументированная пандемия, вызванная чумой. Вспыхнувшая в годы правления византийского императора Юстиниана I болезнь охватила весь цивилизованный мир и напоминала о себе на протяжении двух веков. Всего, по оценкам специалистов, пандемия унесла порядка 90 000 000 жизней. 

Завезенная из Египта или Эфиопии грызунами, обитавшими на торговых кораблях, чумная палочка стала причиной вспышки болезни, начавшейся в 541 году. На 544 год пришелся пик эпидемии в Константинополе: ежедневно тут умирало по 5000 человек, а иногда этот показатель вырастал вдвое.  В итоге, Византийская империя была разорена бубонной чумой, что ознаменовало начало ее упадка.

Первый и самый острый период пандемии продолжался около девяти лет. Чума периодически повторялась впоследствии. По приблизительным оценкам, в Европе чума унесла 25 млн жизней, на Востоке — свыше 65 млн. Так погибло около 10% населения мира.

«Черная смерть»

Распространялся в Европе и Азии в 1340-1350-х гг. Это была одна из самых заразных пандемий в истории человечества, которая унесла жизни примерно 75-200 млн человек.

Историки убеждены, что ее распространение началось в Китае. Вирус преодолел «Шелковый путь» и появился сначала в Крыму, а затем – во всей Европе. Население мира в то время составляло около 475 млн человек. «Черная смерть» сократила эту цифру примерно до 350 млн. Человечеству понадобилось 200 лет, чтобы восстановить уровень населения.

Норвежский историк Оле Бенедиктов предполагает, что количество смертей могло быть большим: «Данные достаточно распространенные и многочисленные, чтобы можно было сделать вывод, что «черная смерть» уничтожила примерно 60% населения Европы. Считается, что размер европейского населения на то время был около 80 млн. Это означает, что примерно 50 млн человек умерли от «черной смерти».

Меньшие вспышки болезни продолжались в Европе до XIX века, а в США – до 1908 году. В октябре 2017 году на Мадагаскаре произошла вспышка чумы, вирус заразил тысячи людей и убил 170 человек.

«Испанский грипп»

В 1918 году, когда мир только приходил в себя после Первой мировой, появился новый штамм вируса – H1N1. Он заразил 500 млн человек во всех уголках планеты, даже в очень отдаленных. Общее количество смертей достигло по меньшей мере 50 млн, а по некоторым подсчетам – 100 млн. В 1919–1920 годах школы и театры были закрыты, а некоторые из них использовались как морги.

Источником вируса оказался полевой лагерь войск во Франции. Однако грипп все же называют «испанским». Дело в том, что в ту эпоху газеты в нейтральной Испании не были обременены цензурой военных времен. Поэтому они быстрее начали писать о вспышке смертельного вируса. Медицина в начале XX века была далека от совершенства, но «испанка» опрокинула вообще все имевшиеся у врачей представления о подобных недугах. Главный удар вируса пришелся на молодых и здоровых людей возрастной группы 20-40 лет, а вовсе не на детей и стариков. 

Основной причиной высокой смертности стала особенность этого штамма вируса, вызывающая гиперцитокинемию, приводившую к быстрому разрушению воспалённых тканей лёгких и заполнению последних жидкостью, что также объясняет молниеносность и крайне высокую летальность заболевания именно среди молодых больных с крепким и развитым иммунитетом. Всего «испанским гриппом» заразилось около 550 млн человек, то есть около 30 процентов от всего населения Земли на тот момент.

Он исчез так же внезапно, как и возник. Считается, что «испанский грипп» мутировал в менее смертоносные штаммы. Однако сказать об этом наверняка нельзя. Вспышка «испанского гриппа» считается самой смертоносной эпидемией за все время. Нижний порог числа жертв эпидемии — 17 млн человек, верхний — 100 млн. В последующие сто лет новые вирусы не были столь убийственными для человечества, хотя и доставляли людям немало неприятностей. 

 

Семь пандемий холеры

XIX и XX век прошел у человечества под знаком эпидемий холеры. Тех было целых семь, и они растянулись в истории с 1816 по 1990-ые года.

Первая пандемия холеры началась в Индии, она с солдатами английских колониальных войск получила распространение в других странах, главной причиной заражения стали антисанитарные условия жизни. Затем болезнь пошла еще дальше, распространившись по всей Юго-Восточной Азии, а затем перекинувшись на Ближний Восток, Восточную Африку и средиземноморское побережье Европы. В пределах Российской империи болезнь впервые появилась среди служащих астраханского порта в сентябре 1823 года.

Так, первая вспышка 1816−1826 гг. в Европе и Азии унесла не менее 100 000 жизней, вторая в 1829—1851 гг. была не менее смертоносной и затронула ещё и Северную Америку. Ну а самой масштабной стала третья пандемия 1852−1860 гг., жертвами которой стали более 1 000 000 человек. Эти и последующие пандемии привели к огромным потерям, успев распространиться по всему миру, перед тем как пойти на убыль.

В 1961 году в Индонезии началась седьмая пандемия холеры, которая быстро распространилась на другие страны Азии, Европы, Африки и, наконец, в 1991 году достигла стран Латинской Америки, в которых холеры не было более одного века. Болезнь быстро распространилась по Латинской Америке, и в том же году в 16 странах Северной и Южной Америки было зарегистрировано около 400 000 случаев заболевания и более 4 000 смертельных исходов.

Оспа: болезнь, которую удалось победить навсегда

Возбудитель стал единственной человеческой болезнью, которую удалось полностью искоренить. А до своего полного уничтожения благодаря программе вакцинации, которая началась в 1960-х годах, оспа убила только в ХХ веке около 300 млн человек.

Вирус был древним. Его следы обнаружили в образцах тканей мумий древнего Египта. До XVIII века примерно 400 тыс. европейцев умирали от него ежегодно. А еще больше оставались слепыми или изуродованными.

История свидетельствует, что оспа стала даже первым биологическим оружием. Например, армия Великобритании использовала ее против французов, а также против американских индейцев в сражениях за доминирование над Америкой в 1750-х годах. Командир отряда в Форт-Питт Уильям Трент описывал, как он распространял болезнь среди представителей Делаверского племени во время мирных переговоров.

«В знак почета мы дали им два одеяла и платки из клиники для больных оспой. Надеюсь, желаемый эффект будет», – писал он.

21 век: СПИД, «животный» грипп, Эбола, коронавирус

Они все еще дают о себе знать. Коронавирус, безусловно, возглавил современную повестку дня, но эта инфекция всё же не единственная, с которой сталкивался человек в последние 20 лет.

ВИЧ/СПИД. На протяжении вот уже более чем полувека человечество ведёт борьбу с вирусом иммунодефицита человека. За это время болезнь победить не удалось, хотя антиретровирусная терапия позволяет замедлить течение заболевания. Всего же ВИЧ/СПИД на сегодняшний день унёс жизни более 35 000 000 человек. 

Первый клинический отчет о СПИДЕ появился 5 июля 1981 года, в котором речь шла о 5 случаях заражения в США. К концу 1982 года в стране уже был зафиксирован 771 случай. 618 жертв вируса скончались в том же году. Сегодня примерно 40 млн человек остаются зараженными ВИЧ. А до этого времени 35 млн больных умерло от СПИДА после того, как у них обнаружили вирус.

Сначала считалось, что его жертвами становятся гомосексуальные мужчины. Но впоследствии стало очевидным, что его действие значительно шире. ВИЧ может распространяться через инфицированную кровь и другие жидкости человеческого тела. Считается, что впервые он появился в Африке. От вируса сначала страдали обезьяны в 1920-х годах. Африка ниже Сахары считается наиболее пострадавшим регионом. В ЮАР и Ботсване в 2017 году почти каждая четвертая смерть была вызвана ВИЧ/СПИД. На данный момент не существует лекарств или вакцины против вируса. Хотя существуют методы терапии, которые могут замедлить развитие заболевания и позволяют пациентам прожить нормальную жизнь.

Свиной грипп. Эта пандемия вспыхнула в 2009 году. В отличие от других пандемий, свиной грипп противостоял всей могучей современной системе здравоохранения, но все равно смог отличиться высокой смертоносностью.

Вирус был разновидностью известного штамма H1N1. Эта инфекция вызвала страшную вспышку испанского гриппа в 1918 году. Минимум 20% населения Земли было инфицировано. Особенно сильным его распространение было в США, где подтвердили 113 690 случаев заражения и более 3 тыс. смертей.  Другие мутации этого же вируса, вызвавшие азиатские эпидемии гриппа в 1958 и 1968 годах, как считается, стали причиной смерти миллионов людей по всему миру. Однако в целом уровень смертности от них был ниже. По данным ВОЗ, от свиного гриппа скончались 18,5 тысяч человек. 

При этом, ранее в 2003 году по миру разлетелся птичий грипп, вызванный вирусом H5N1. Больные птицы стали причиной инфицирования людей, от человека к человеку случаи заражения были редки. Возможны были осложнения, например, развитие вирусной пневмонии. 262 человека стали жертвами данной эпидемии.

Эбола. Первые случаи заболевания были зафиксированы в Гвинее, после чего лихорадка быстро распространилась на соседние государства – Либерию, Нигерию, Сьерра-Леоне и Сенегал. Эта вспышка названа сильнейшей в истории вируса Эбола. 

Смертность составляла до 90% - погибли, по официальным данным, более 13 тысяч человек. Больше всего погибших было в Либерии, Гвинее, Сьерре-Леоне. Среди признаков опасного вируса являются высокая температура, выраженная интоксикация - боли в животе, рвота, диарея, наружные и внутренние кровотечения.

Только спустя два года ситуация с эпидемией, убившей десятки тысяч людей, в некоторых странах стала налаживаться. Хотя еще в 2019 году в Конго эпидемия продолжала буйствовать. Многие перестали говорить об Эболе, поэтому всем кажется, будто эпидемия давно канула в Лету. Только в ноябре прошлого года одобрили вакцину против вируса. 

Коронавирус. Последняя на сегодняшний день пандемия, в условиях которой живёт весь мир, вызвана коронавирусом SARS-CoV-2. Болезнь затронула все обитаемые континенты, унеся на момент написания материала свыше 200 тысяч жизней. Она началась с обнаружения в конце декабря 2019 года в китайском городе Ухань первых случаев пневмонии неизвестного происхождения у местных жителей, которые работали на рынке животных и морепродуктов.

По мнению различных вирусологов из Великобритании и Германии, пандемия может продлиться от одного до двух лет. К примеру, американский профессор-эпидемиолог Джастин Лесслер считает, что COVID-19, с одной стороны, не исчезнет, а с другой — не станет препятствием для нормализации жизни, которая наступит благодаря вакцинам или благодаря приобретению населением иммунитета естественным путём.


Обращаясь к истории, мы видим, что порой эпидемии растягивались на долгие годы, а некоторые заболевания с высокой смертностью вообще никуда не уходили, превращаясь в проклятие, казавшееся вечным. Однако, все перечисленные и не упомянутые в тексте инфекции рано или поздно шли на спад. А многие даже были окончательно побеждены. Это побуждает надеяться на лучшее, ждать, что и коронавирус не победит человечество, и сказать смерти «Не сегодня!».